Бизнес-идеи, которые изменили мир: карманный калькулятор

В основных классных комнатах вы узнаете, как калькулятор резко сократился в размерах и на 90% в цене, чтобы стать удобным карманным инструментом, который мы знаем сегодня …

Когда:  1970 г.
Где:  США, Япония и Великобритания.
Почему:  расчеты, в которых когда-то требовался громоздкий компьютер, могли выполняться на ходу, что значительно повышает эффективность.
Как:  достижения в области математики, микрообработки и в других областях.
Кто:  Texas Instruments
Факт:  с 1971 по 1976 год стоимость карманного калькулятора упала более чем на 90%

Фон

В течение 1960-х изобретатели и производители интенсивно работали над разработкой калькулятора. Портативность, блок питания, функциональность и точность устройства претерпели значительные изменения и разработки, и на рынок вышли первые предшественники карманных калькуляторов. Тем не менее, эти гаджеты, хотя и новаторские, были далеки от тех, которые будут сделаны в следующем десятилетии.

Большинство калькуляторов 1960-х годов были смонтированы на столе (слишком тяжелые и слишком большие, чтобы быть полностью переносимыми), требовали сетевого питания и снабжались распечатками на бумаге, а не электронными дисплеями. Они также были слишком дорогими, чтобы быть по-настоящему массовым продуктом, и в основном покупались предприятиями и профессионалами, а не потребителями. Однако к 1970 году большая часть исследований и разработок, необходимых для создания карманного калькулятора для массы, была достигнута. Большая часть этой работы была выполнена исследователями из Texas Instruments (TI), в первую очередь Джеком Килби, который создал интегральные схемы.

1970-е годы ознаменовались жестокой борьбой за превосходство между производителями калькуляторов, и эта борьба имела место в научно-исследовательских лабораториях и на главной улице. Там будет много победителей и проигравших, поскольку производители преследовали потребительские требования и требования. Многое из того, что было достигнуто на рынке карманных калькуляторов, можно будет увидеть спустя почти 30 лет на арене мобильных телефонов; производители стремились создавать более дешевые и более мелкие устройства, одновременно пытаясь точно определить требования клиентов к функциональности, а также стремимся решить проблему с блоком питания и временем автономной работы.

Коммерческое воздействие

В конце 1970-х и начале 1971-го на рынке появились первые карманные калькуляторы. Но то, действительно ли это были «карманные» калькуляторы, будет зависеть от размера карманов потребителя, как физически (они были большими и тяжелыми), так и метафорически (каждый стоит несколько сотен долларов). Одним из наиболее заметных был Canon Pocketronic, в котором использовались чипы, разработанные TI. В 1970 году на рынок поступил также Sharp Competition QT-8B, признанный первым в мире электронным калькулятором на батарейках. TI, которая стала лидером отрасли с разработкой экспериментального калькулятора Cal Tech, не выходила на потребительский рынок до 1972 года.

Тем не менее, когда он это сделал, он сделал это стильно, с TI 2500 ‘Datamath’, за которым следуют TI 3000 и TI 3500. Эти ранние модели были оснащены светодиодными дисплеями и аккумуляторными батареями, весили меньше фунта и продавались по цене. менее чем за 150 долларов – действительно устройство массового рынка. Возможно, справедливо будет то, что новаторская работа TI в конце 1950-х и 1960-х годах привела к тому, что в 1974 году она получила патент на ручной калькулятор. Однако борьба за долю на рынке будет продолжаться, равно как и борьба за достижение ключевых технологических достижений.

Инновации на рынке

В начале и середине 1970-х компании со всего мира вышли на быстро развивающийся рынок карманных калькуляторов. Casio, Commodore, Rapid Data, Lloyds, Digitrex и HP начали конкурировать с TI, Canon и Sharp. Одной из главных британских компаний, которая подтолкнула рынок вперед, был Синклер, которым руководил инженерный гений Клайв Синклер. Sinclair Executive был первым по-настоящему тонким калькулятором (он мог поместиться в кармане), а также был доступным для масс.

Используемые Sharp Electronics в Японии ЖК-дисплеи (жидкокристаллические дисплеи) стали следующим нововведением карманного калькулятора, требующего значительно меньшей мощности для работы и, следовательно, увеличения срока службы батареи. Это, в свою очередь, означало, что дополнительные функции могут быть добавлены за пределы четырех стандартных применений (сложение, вычитание, деление и умножение). Усиление конкуренции и снижение стоимости компонентов также подтолкнули микроконкурс Sharp QT-8B, одного из первых портативных калькуляторов с батарейным питанием, и к концу десятилетия устройства можно было купить за 20% от их цены 1972 года.

В 1975 году New Scientist заявил, что рынок карманных калькуляторов стоил 2,5 миллиарда долларов. Однако в неспокойные годы 1970-х предсказания рыночной стоимости были опасной игрой. Кроме того, снижение цен и конкуренция означали, что многие компании покинули рынок, например, Sinclair, который пользовался успехом на более прибыльном рынке персональных компьютеров. Производители также переоценили рыночный спрос, и было зарегистрировано несколько случаев, когда склады были заполнены нежелательной продукцией.

Как сегодня выглядит рынок карманных калькуляторов?

К концу 1970-х годов быстрое развитие карманного калькулятора было в основном завершено, включая разработку солнечных элементов, которые преодолели проблемы времени автономной работы. Рынок подвергся разрушительному периоду, сопровождаемому консолидацией, и крупные игроки продолжат конкурировать в течение 1980-х и далее. Основные игроки TI, Casio, Canon и HP по-прежнему активны на рынке, но их интересы теперь вышли далеко за пределы карманных калькуляторов в другие, более прибыльные технологические области.

Карманные калькуляторы остались с нами по сей день, потому что они легко доступны, полезны по своей природе и настолько удобны для пользователя, что любой (включая маленьких детей) может использовать один без обучения. Тем не менее, некоторые преподаватели жалуются, что их введение в классную комнату означает, что поколение выросло, думая, что базовая математика не важна. Сторонники, тем временем, утверждают, что фактически они поощряют оценку математики. Но что ясно, так это то, что калькуляторы будут оставаться с нами в той или иной форме до тех пор, пока нам нужно будет делать суммы – и в скором времени маловероятно, что это закончится.

Добавить комментарий